22 may. 2024

El City vuela, Rodrigo se expulsa

El Manchester City tan solo necesitó quince minutos, con una ofensiva total, para vencer al Nottingham Forest.

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Foden hizo uno de los goles.

Foto: EFE

Su pleno es imparable, seis jornadas y seis victorias, cinco puntos por encima de cualquiera de sus perseguidores más cercanos, a la espera de los marcadores dominicales del Arsenal, del Tottenham y del Liverpool. Su fuerza local es incuestionable, con 13 triunfos seguidos en la competición liguera, desde el 1-1 del 31 de diciembre de 2022 ante el Everton. De sus últimos 26 duelos en el Etihad en este torneo ha ganado 24.

Su triunfo de este sábado fue fulminante. Inmediato. El líder no dio ninguna opción a la sorpresa al principio. Hasta que lo resolvió. En el primer cuarto de hora no le permitió absolutamente nada al Nottingham Forest, que persiguió ‘fantasmas’ sobre el campo. Llegó tarde, sobrepasado por la precisión, la movilidad y la pegada del mejor equipo del mundo. No sólo ganaba 2-0 entonces, sino que la posesión era suya en un 88 por ciento.

El 12 era para su rival, que apenas había dado 24 pases en 15 minutos. Como si fuera un partido de balonmano, con un único equipo en ataque, el Manchester City, y uno en defensa, el Forest, todo se concentró en torno al área visitante, encima con el 97 por ciento de destreza en el pase del bloque de Pep Guardiola en todo el primer tramo, encima con el poder ofensivo de tres remates y dos goles antes de llegar al cuarto de hora.

La primera ocasión aún fue sólo un simple aviso. En el minuto 3. Las dos siguientes fueron la demostración más evidente de la altura a la que vuela el actual campeón de la Premier y la Liga de Campeones en este comienzo de curso, como un líder inigualable, con 16 goles a favor y sólo tres en contra, repuesto de la derrota en la Community Shield con la expresividad de ser la referencia número uno del balompié mundial en la actualidad.

El 1-0, en el minuto 7, fue un golazo, por el pase de Rodrigo, por la combinación atrás de Walker y por la volea de Phil Foden con la zurda, dentro del área. Milimétrico todo el City, inevitable todo para el Forest.

El 2-0, en el 14, también surgió por la derecha, con el centro de Matheus Nunes, indetectable de nuevo para la defensa contraria, y el testarazo más cómodo del mundo para Erling Haaland. Son ya ocho goles en seis jornadas del noruego. Seis en los últimos cuatro duelos en la Premier. Son ya 44 en 41 choques desde su estreno.

Rodrigo es insuperable en el medio, Julián Álvarez aparece por todos los lados, Doku es un futbolista desbordante, Matheus Nunes sirvió un regalo a Haaland... Y no estaba disponible Bernardo Silva, un futbolista que lo querían todos este verano, un jugador descomunal. Tampoco De Bruyne. Ni Stones. Ni siquiera Kovacic. Y Grealish salió a falta de tres minutos. Su plantilla es más que deslumbrante.

Ni siquiera necesitó exigirse mucho más el City, solvente también cuando Awoniyi aventuró algo más que el fútbol insustancial, impotente, por el que se movía el Nottingham Forest. Es un equipo a años luz del conjunto celeste, por mucho que se presentó en el estadio Etihad en una convincente séptima posición, invicto las dos últimas jornadas, ganador en su última visita en Stamford Bridge frente al Chelsea. El City es otro nivel.

No todo fue felicidad para el equipo de Guardiola. A los 27 segundos de la segunda parte, Rodrigo fue expulsado con tarjeta roja directa, por una reacción inapropiada, sancionado por la “conducta violenta” con la que se desplegó ante Gibbs White. La secuencia de los hechos: el medio centro internacional español protege un balón al lado de la esquina, su rival lo presiona, Rodrigo se gira, los dos se encaran, cara a cara, y el futbolista local agarra del cuello a su oponente, que se va al suelo. El árbitro no duda. El VAR lo confirma.

No sólo fue la inferioridad numérica con toda una media parte por delante, sino los tres encuentros que probablemente caerán encima de Rodrigo, aparte del riesgo al que se expuso su equipo desde entonces en adelante, con un 2-0, con un hombre menos, con el cambio inmediato de Pep Guardiola, que dio entrada a Phillips por Doku, después a Aké, un central, por un atacante, Julián Álvarez, para recomponerse.

Porque la ambición del Nottingham Forest ya fue diferente, más convencido con un efectivo más. A los diez minutos del segundo tiempo, la posesión el equipo visitante desde la reanudación era del 71 por ciento, por el 29 del City. Mal síntoma para el bloque local, como la oportunidad que dispuso Awoniyi ante Ederson. Ambos se encararon. Los separó el árbitro. Más tensión en el duelo, embarrado en la agitación, en la fricción, otra vez.

Un tiro fuera de Nicolás Domínguez, debutante en el Forest, alimentó la duda del City, que fue más aparente que real, porque su contrincante tampoco fue capaz de inquietarlo de verdad con su superioridad numérica. Sí lo intentó. No lo consiguió. Ni siquiera se acercó. Su primer remate entre los tres palos fue allá por el minuto 70. Fue el único que lanzó en el partido hasta la gran parada final de Ederson. El City también sabe defender. Y sufrir.

- Ficha técnica:

2 - Manchester City: Ederson; Walker, Ruben Dias, Akanji, Gvardiol; Matheus Nunes, Rodrigo; Foden (Grealish, m. 87), Julián Álvarez (Aké, m. 56), Doku (Phillips, m. 52); Haaland.

0 - Nottingham Forest: Turner; Aurier (Hudson Odoi, m. 56), Boly, Niakhaté, Mangala, Nuno Tavares (Montiel, m. 39); Sangaré (Elanga, m. 56), Aina (Wood, m. 75); Nico Domínguez, Gibbs-White; Awoniyi (Origi, m. 76).

Goles: 1-0, m. 7: Foden. 2-0, m. 14: Haaland.

Árbitro: Anthony Taylor. Expulso con tarjeta roja directa a Rodrigo (m. 46). Amonestó con tarjeta amarilla a los locales Akanji (m. 18) y Ederson (m. 58), además del entrenador Pep Guardioal (m. 18), y a los visitantes Nuno Tavares (m. 22), Gibbs White (m. 46), Awoniyi (m. 58), Mangala (m. 76), Origi (m. 81) y Montiel (m. 93).

Incidencias: partido correspondiente a la sexta jornada de la Premier League, disputado en el estadio Etihad de Manchester ante unos 53.000 espectadores. EFE

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