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Hamilton vuela y Mercedes copa la primera fila

El inglés Lewis Hamilton (Mercedes), que el mes pasado dejó matemáticamente resuelto su quinto título mundial de Fórmula Uno, saldrá primero este domingo en el Gran Premio de Abu Dhabi, el último del año, tras batir el récord del circuito de Yas Marina, donde se despedirá de la categoría reina el doble campeón del mundo español Fernando Alonso (McLaren).

Hamilton, de 33 años, que en Ciudad de México igualó los cinco títulos del argentino Juan Manuel Fangio y ya está a dos del alemán Michael Schumacher, único que suma siete, elevó a 83 su propio récord histórico de poles al lograr la undécima del año, tras cubrir los 5.554 metros de la pista de la capital de los Emiratos Árabes Unidos en un minuto, 34 segundos y 794 milésimas, 162 menos que su compañero finés Valtteri Bottas, que arrancará junto a él desde la primera fila.

El campeón de Stevenage, que ha ganado cuatro de los últimos cinco Mundiales para Mercedes -su otro título lo logró en 2008, con McLaren-, completó este sábado la vuelta más rápida de todos los tiempos a la pista de Yas Marina, que este domingo albergará la décima edición del Gran Premio de Abu Dhabi, en horario vespertino y que concluirá de noche y con luz artificial.

Hamilton suma y sigue. Ahora solo queda por ver si el inglés y Mercedes, que por quinto año seguido copó la primera fila en Yas Marina, harán lo posible por agradecerle a Bottas el encomiable trabajo de equipo efectuado esta temporada; e intentarán que el finés repita la victoria lograda en esta pista el año pasado.

Por lo demás, en Abu Dhabi, solo queda por decidir el tercer puesto del Mundial, que se disputarán el propio Bottas, cuarto, con 237 puntos; su compatriota Kimi Raikkonen (Ferrari), tercero, con catorce más; y el holandés Max Verstappen (Red Bull), que suma 234.

En un campeonato en el que solo pueden ganar tres coches, las escuderías se ordenaron conforme a su clasificación en el Mundial de constructores, con los dos Ferrari en la segunda fila y los Red Bull en la tercera.

El alemán Sebastian Vettel, cuádruple campeón del mundo (2010-13), precisamente con Red Bull, acabará su cuarta temporada sin título en Ferrari. Equipo para el que este sábado logró el tercer puesto. Salvando su récord histórico de poleman más joven, que logró sorprendentemente en 2008 a bordo de un Toro Rosso en Monza, sede del Gran Premio de Italia.

Seb lo obtuvo con 21 años y 72 días. Este sábado Verstappen lo hubiese mejorado en 17 días, pero el holandés solo pudo ser sexto, por detrás de Ricciardo, que deja el equipo austriaco y el año que viene rodará con Renault.

Los españoles Carlos Sainz (Renault) y Fernando Alonso (McLaren), que disputa en Abu Dhabi su última carrera en la categoría reina, quedaron eliminados en la segunda ronda (Q2), al igual que el mexicano Sergio Pérez (Racing Point Force India).

El madrileño Sainz se clasificó un puesto por detrás de su compañero alemán Nico Hülkenberg y saldrá undécimo, mientras que el doble campeón mundial asturiano arrancara decimoquinto, un puesto por detrás de Checo.

Eso después de completar un año en el que arrasó a su compañero Stoffel Vandoorne en calificación, marcando otro hito histórico: jamás un enfrentamiento entre compañeros se resolvió con 21-0, la diferencia entre el español y su colega belga.

Alonso recibió este sábado la visita del Rey emérito español, Don Juan Carlos, y la infanta Cristina, que también saludaron a Carlos Sainz y a su padre, el doble campeón mundial español de rallys de igual nombre en la caseta de Renault, equipo que dejará Carletes para ocupar la plaza que dejará vacante en McLaren el ovetense.

Fernando recibió otra visita especial en Yas Marina, la de su antiguo jefe de equipo, Flavio Briatore. Con el que encabezó los dos "dobletes" de Renault, en 2005 y 2006. El irrepetible director de equipo italiano fue, como siempre, directo, al afirmar que con Alonso al volante, Ferrari hubiese ganado "sin duda" el título este año.

También estuvieron en Yas Marina este sábado el estadounidense Jimmie Johnson, el piloto mas laureado de la Nascar -con el que Alonso intercambiará coches el lunes, en Bahrein-; y Saul Hudson más conocido por Slash, el guitarrista principal del grupo de rock estadounidense Guns N'Roses.

Fuente: Agencia EFE

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