Fútbol Internacional

Francia y su poderío ponen a prueba la ilusión de Australia

El competido Grupo C de la Copa del Mundo de Rusia 2018 echa a andar este sábado en el imponente Kazán Arena con la disputa del encuentro que enfrenta a la Francia de Antoine Griezmann, Kylian Mbappé, Ousmane Dembélé y compañía, una de las favoritas al título, con la renovada selección de Australia.

'Bleus' y 'Socceroos' confían en sumar sus primeros tres puntos y dar así el primer paso hacia los octavos de final a la espera del segundo partido del grupo, el Perú-Dinamarca (19:00 hora local), que se disputará en el Mordovia Arena de Saransk.

Poco amigo de los cambios y menos aún de las revoluciones, el seleccionador francés, Didier Deschamps, parece decidido a dar un vuelco a su once de debut del Mundial para poner más quilates en el ataque.

El tridente formado por Mbappé, Griezmann y Dembelé ha demostrado un atractivo en los encuentros previos que han terminado por convencer al técnico, en detrimento de Olivier Giroud, que, pese a ser el máximo goleador histórico de los presentes, ha pagado su falta de química con la generación venidera.

En el centro del campo, si se cumplen los augurios que apuntan las pruebas hechas en Istra, a las afueras de Moscú, cuartel general de Francia, el damnificado será Blaise Matuidi, que dejará su puesto a Corentin Tolisso, considerado el mejor en la construcción del juego en los últimos partidos.

Junto a él, el sólido N'Golo Kanté, pilar del juego en el esquema de Deschamps, y Paul Pogba, que se ha salvado por los pelos y que mantiene crédito pese a que, a diferencia de los otros, no ha mostrado gran cosa en los últimos partidos y su temporada en el Manchester United ha sido mediocre.

El tercer eje de la revolución está en la defensa, más concretamente en los laterales. Si los dos puestos del centro parecen prometidos al dúo formado por Samuel Umtiti y Raphael Varane, en los carriles los jóvenes han dado un golpe de estado.

En el derecho, la baja forma de Djibril Sidibé ha dado un salvoconducto inesperado a Benjamin Pavard, que ha pasado de ser la sorpresa de la convocatoria a perfilarse como titular.

Al otro lado, Lucas Hernandez también ha aprovechado los problemas de rodilla de Benjamin Mendy para convencer a Deschamps de que aporta una solidez defensiva que puede ser beneficiosa en un esquema tan ofensivo.

El resultado es un equipo joven y prometedor, con jugadores que provienen de grandes clubes y que han afrontado competiciones importantes, pero que pueden pagar cara su falta de experiencia en una competición tan específica como el Mundial.

Con esos mimbres, Francia afronta la competición con la intención de sumar los tres primeros puntos frente al teórico rival más débil del grupo C, en el que también están Perú y Dinamarca.

Los 'Bleus' tendrán que parecerse más al equipo que derrotó a Irlanda y, sobre todo, a Italia en los duelos preparatorios, que a la que empató contra Estados Unidos, precisamente el rival elegido para ensayar el partido contra Australia.

Por su parte, en la renovada selección australiana de Bert van Marwijk -tomó las riendas del equipo tras la sorpresiva marcha de Ange Postecoglou en noviembre- ha habido un cambio de mentalidad y de juego tras la llegada del veterano preparador holandés.

El espejo de estos 'Socceroos', como ha dicho en varias ocasiones Van Marwijk, es el Atlético de Madrid, y confía así en adoptar una filosofía similar a la del equipo del 'Cholo' Simeone para intentar hacerle partido a una de las favoritas en Rusia.

"Intentamos ser ordenados y disciplinados, presionar fuerte arriba y no cambiar nuestra forma de jugar dependiendo del rival", explicó el mediocampista australiano Jackson Irvine en la previa del choque. Toda una declaración de intenciones de esta nueva Australia.

Van Marwijk, quien llevó a Holanda a la final del Mundial de Sudáfrica 2010, ha abandonado la defensa de tres centrales y dos laterales de largo recorrido que probó en los últimos partidos su predecesor y se ha decantado por un clásico 4-5-1 (o 4-4-1-1 en ataque), dando prioridad a la defensa y a la seguridad en el centro del campo.

La portería tiene nombre y apellidos: Matt Ryan. El guardameta del Brighton & Hove Albion, exjugador del Valencia, es el titular indiscutible bajo los palos y también lo será en Rusia; y formará por detrás de una línea de cuatro con Josh Ridson, Mark Milligan, Trent Sainsbury y Aziz Behich.

El veterano Mile Jedinak, quien entrenó a menor ritmo en los últimos partidos, apunta a titular en una línea de volantes con el creativo Aaron Mooy y Massimo Luongo y con Andrew Nabbout y Mathew Leckie en los costados.

Tomi Juric, delantero del Lucerna, será el '9' elegido por Van Marwijk en el debut en la cita mundialista, relegando al banquillo al veterano Tim Cahill, el futbolista, por nombre, mas mediático de los 'Socceroos' y quien aspira a convertirse en el cuarto jugador en ver portería en cuatro Copas del Mundo, tras el brasileño Pelé y los alemanes Uwe Seeler y Miroslav Klose.

- Alineaciones probables:

Francia: Lloris; Pavard, Varane, Umtiti, Hernandez; Tolisso, Kanté, Pogba; Mbappé, Dembelé y Griezmann.

Australia: Ryan; Ridson, Millingan, Sainsbury, Behich; Jedinak, Mooy, Luongo, Leckie, Nabbout; y Juric.

Árbitro: Andrés Cunha (URU).

Estadio: Kazán Arena (Kazán).

Hora: 06.00 hora paraguaya.
   

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